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紫色魔力--薰衣草

薰衣草 學名:Lavandula spp. 英文名:Lavender 香味特徵:味道優雅溫和,可以安定情緒。 薰衣草原產自地中海沿岸,是常綠低矮的芳香植物,細長的葉表覆蓋著絨胎毛,所以會呈現綠色。薰衣草最早被發現於法國的南部及義大利,現在則在英國、法國和南斯拉夫被廣泛栽植,其中又以法國的薰衣草最著名。台灣受限於氣候土質,整片的薰衣草原不易栽種,不耐高溫、多濕的特性,使得台灣種植薰衣草更顯困難。 薰衣草是一種馥郁的紫藍色的小花。又名「香水植物」。原產地中海地區,性喜乾燥,花形如小麥穗狀,有著細長的莖幹,花上覆蓋著星形細毛,末梢上開著小小的紫藍色花朵,窄長的葉片呈灰綠色,成株時高可達90cm,通常在六月開花。 薰衣草具有抒解壓力、安定神經、改善失眠、放鬆肌肉、舒緩頭痛、降血壓、祛風、促進食慾、安定消化系統的功效,還能殺蟲、抗菌,花中所含的桉精油、香茅醛等成分,則有鎮靜安神、驅蟲、防曬傷的功效。中古時期,薰衣草在西歐社會裡已被醫療單位廣泛地使用,在當時薰衣草的殺蟲抗菌效果早被肯定;以前的人通常把薰衣草香包放在櫥櫃中,藉以驅蟲。所以,羅馬時代,人們喜歡用它來沐浴,不但可以抗菌,還可以放鬆精神,也可用來洗傷口。 近年來香草植物在台灣颳起一陣旋風,香草餐廳林立,各式薰衣草的相關產品亦讓人眼花撩亂:飲品、花茶、精油、清潔沐浴用品、化妝品、家飾等。雖然有許多人對其特殊的味道難以習慣,但透過媒體的力量,不管是歐洲或日本的薰衣草花海,震撼了人們的視覺感官,數大為美的壯觀,彷彿大地施展的魔力,也擄獲了許多人的心。 國外醫學報告研究顯示,吸入三分鐘的薰衣草香氣可以減少憂鬱指數,使人較為放鬆,是抗壓的好幫手,有睡眠問題、情緒緊張、或不易放鬆情況的朋友們,不妨試試看。 【選購要點】 1.盆栽或乾燥花 如您家中希望增添薰衣草盆栽或乾燥花,選購時以植株強壯、葉片飽滿且已有新芽者為佳。盆栽一定要親手確認後再選購健康苗株,如果苗株根部鬆動、葉子枯萎,就應該避免購買。還有就是要選取沒有病蟲害的健康苗株;香草植物新芽和葉子背面常常會潛伏有病蟲害,所以要仔細確認。而乾燥薰衣草則要不要挑顏色太鮮豔、有潮濕現象,應選擇較乾燥的為佳。 2.花茶 購買花茶最重要的是產地,最好能了解生產企業的情況,安全和衛生是否值得信任。否則,如果買到的是含有農藥的或劣質的花茶,因為不似蔬果可以先清洗,不但沒享受到香草植物的好處,反而喝進了有害物質。 其次是選擇有特色的花草茶,外觀和營養功效要兼顧,每一種花茶的功效都不一樣,如何針對自己的需求,挑選適合自己身體、情緒、口感,都依個人體質而不同。 如果想喝複方的花草茶,一次沖泡時也不宜放入過多品種,一般三四種就可以了。切忌放得太多、太亂,既影響外觀又不利於口感。 最後應挑選乾燥度好的,水分最好在4%以下,這樣便於長期保存。一般花草茶可保存一年,一年後其營養功效和色素都會受到影響。因為草本植物容易氧化,天然色素在水分高的情況下會發生降解。 花草茶買回家後,可置於通風乾燥處保藏,也可置於冰箱內,但要注意密封,以免吸收的冰箱的味道。 【如何沖泡】 沖泡的溫度不宜太高 花草茶,除了品嘗之外,同樣具有欣賞的價值,有許多人選擇用玻璃罐盛裝,但要注意密封防潮。花草茶在沖泡過程中,溫度應比一般茶葉略高一點。因為一般茶葉在加工過程中都經過了揉捻這道工序,而花草茶在製作中一般是先乾燥後烘乾。 須特別注意的是,在能泡出花茶風味的前提下,沖泡的溫度儘量不宜高,因為茶中一些有效的活性物質如多酚、類黃酮之類,會在高溫下分解,使功效受到損害。一般而言,沖泡的溫度愈高,茶中的苦澀味愈重,可適當加一點橙汁、蜜糖等調和苦味。當然,若是喜歡喝濃的口味,也可以煮一下。 【食用禁忌】 以下這些人群不適宜喝花草茶: 1.對花草類過敏者 2.孕婦和嬰兒 3.高血壓、高血脂、糖尿病等慢性病患者
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